Causas y consecuencias del colesterol alto

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Causas y consecuencias del colesterol alto

colesterol alto

  Una de las preocupaciones que tienen con mayor frecuencia los adultos, es tener un valor alto en sangre. Uno de los que más preocupa a las personas es el colesterol alto (Hipercolesterolemia). Hoy hablaré de las causas y consecuencias de tener el colesterol elevado.

¿Qué es el colesterol?

         El colesterol es un tipo de grasa, que cumple algunas funciones importantes en nuestro cuerpo, como ser parte de la membrana plasmática de las células, lipoproteínas, sustrato para hormonas, precursor de la vitamina D y contribuye en la formación de bilis, necesaria para la digestión de los alimentos grasos.

Pero así como es necesario para que se cumplan estas funciones, el exceso puede provocar daños en nuestro organismo. El principal daño se presenta por la acumulación de depósitos de grasa en los vasos sanguíneos, lo que se conoce como ateroma.

Colesterol bueno, colesterol malo y lipoproteínas

El colesterol es una sustancia liposoluble, es decir se diluye en grasas, a diferencia de las sustancias hidrosolubles que se diluyen en agua. El colesterol no puede transportarse a través de la sangre libremente, por lo que lo hace unido a proteínas. 

Las lipoproteínas son las encargadas de transportar el colesterol a todas partes, desde y hacia el hígado. Hay que aclarar que existen tres tipos de colesterol, de acuerdo a la lipoproteína que lo transporta, así podemos encontrar:

Colesterol LDL: 

Conocido como colesterol malo, viaja en la sangre unido a una lipoproteína de baja densidad (LDL low density lipoprotein). Su función es transportar el colesterol desde el hígado a las distintas partes del cuerpo.

Una alta concentración en sangre aumenta el riesgo de que se acumule en la capa interna de los vasos sanguíneos. Lo ideal es que se mantengan valores inferiores a 160 mg/dl.

Colesterol VLDL: 

Es transportado por una lipoproteína de muy baja densidad (VLDL very low density lipoprotein). Es el encargado de transportar los triglicéridos y su valor normal oscila entre 5 y 40 mg/dl.

Colesterol HDL: 

Es conocido como colesterol bueno, está unido a una lipoproteína de alta densidad (HDL high density lipoprotein).  Su función es recoger el exceso de colesterol y llevarlo de regreso al hígado, para ser reutilizado o expulsado a través de la bilis. El valor normal es mayor a 40 mg/dl.

El valor normal de colesterol total es menor de 200 mg/dl, procurando mantener valores de LDL bajos y HDL elevados.

¿Qué son los triglicéridos?

         Los triglicéridos son otro tipo de grasa que circula en la sangre y que junto con el colesterol completa el perfil lipídico. Los triglicéridos pueden provenir de la dieta y ser absorbidos en el intestino o pueden ser elaborados por el hígado. 

Son el producto de las calorías en exceso de la dieta, es decir, las calorías que no utiliza tu cuerpo para cumplir las funciones vitales, son transformadas en triglicéridos y almacenados en las células grasas o adipocitos.

Las dietas altas en carbohidratos tienen altos niveles calóricos, por lo que se relacionan con niveles de triglicéridos elevados.  Los triglicéridos altos están relacionados con el endurecimiento de las arterias, riesgo de enfermedades cardiovasculares y pancreatitis.

Su elevación puede deberse a niveles altos de calorías en la dieta o estar asociados a enfermedades como diabetes, hipotiroidismo, obesidad o hipertrigliceridemias hereditarias.

Causas de colesterol alto en sangre

Cuando hablamos de colesterol alto nos referimos al valor de colesterol total, que supera los 200 mg/dl en sangre. Esta elevación puede tener distintas causas, algunas de ellas pueden modificarse, mientras que otras son propias de cada individuo.

Cada causa tiene una manera de afectar la cantidad de colesterol en nuestra sangre, ya sea porque aumenta la producción de colesterol o porque disminuye la eliminación. Ampliemos la información de cada una de ellas:

Causas no modificables de colesterol elevado

Herencia: los hijos de padres con  hipercolesterolemia tienen mayor predisposición a sufrir de colesterol alto.  Existen mutaciones genéticas que impiden que el colesterol se elimine de forma correcta o aumente la producción de colesterol en el hígado.

La Hipercolesterolemia familiar es una enfermedad hereditaria, donde existe una mutación genética, que impide la eliminación del colesterol LDL a nivel hepático. 

El colesterol LDL se acumula en la sangre y se deposita en las arterias. Estos pacientes tienen altos riesgos de sufrir enfermedades cardiovasculares antes de los 55 años.

Edad: A partir de los 20 años el colesterol comienza a elevarse y a medida que envejecemos, el hígado disminuye su capacidad para eliminar el colesterol, por esta razón las personas mayores de 55 años tienen mayor riesgo de sufrir de colesterol alto.

Sexo: los hombres tienen el colesterol más alto que las mujeres antes de los 50 años. Después de los 50 años esta relación se invierte, por los cambios hormonales que acompañan a la menopausia. La disminución del estrógeno, disminuye el HDL y eleva los niveles de LDL colesterol.

Durante el embarazo, producto de las alteraciones hormonales, es normal que se modifiquen los niveles de colesterol y triglicéridos. Pacientes con hipercolesterolemia o trastornos metabólicos previos al embarazo, deben tener un mayor control durante la gestación.

Causas modificables de colesterol alto

Dieta: Una dieta alta en grasas malas puede elevar los niveles de colesterol en sangre. El colesterol en nuestra sangre puede aumentar a causa de dietas con altas porciones de:

Grasas saturadas, presentes en alimentos de origen animal y algunos aceites vegetales.

Ácidos grasos trans, proveniente de alimentos procesados, hechos a base de aceite y grasas hidrogenadas, como galletas y frituras empaquetadas.

Colesterol: la carne roja, el huevo y los lácteos tienen alto contenido de colesterol.

Sedentarismo, la actividad física constante eleva los niveles de colesterol HDL. Por el contrario el sedentarismo hace que se almacene mayor cantidad de colesterol malo.

Obesidad: Un índice de masa corporal (IMC) mayor a 30, aumenta el riesgo de sufrir de colesterol y triglicéridos altos. En las personas obesas el colesterol malo aumenta y el colesterol bueno disminuye.

Diabetes; niveles elevados de azúcar contribuyen a elevar el colesterol malo y disminuyen el colesterol bueno. Además de producir daño de las paredes de los vasos sanguíneos, aumentando el riesgo cardiovascular.

Tabaco, los pacientes fumadores tienen mayor riesgo de formar placas de grasa por el daño en las paredes de las arterias. También disminuye el colesterol HDL.

¿Cuáles son las fuentes del colesterol?

         El colesterol es producido de forma natural por nuestro cuerpo, principalmente en el hígado, pero también lo podemos obtener de fuentes externas en algunos alimentos. El huevo, los lácteos y las carnes son ricos en colesterol, la mitad del colesterol ingerido en la dieta es absorbido por el intestino.

         Además del hígado, el intestino, las glándulas suprarrenales, ovarios y testículos son órganos donde se sintetiza colesterol, pero en menor proporción que a nivel hepático. Esta producción se ve influenciada por el colesterol ingerido en la dieta.

Consecuencias del colesterol alto.

Las personas con niveles elevados de colesterol en sangre, tienen un mayor riesgo de desarrollar las siguientes consecuencias:

Daños cardiovasculares: 

La principal afectación del colesterol alto es la aterosclerosis, que es la acumulación y formación de una placa de grasa (ateroma) en las paredes de las arterias. Esto ocasiona que estas pierdan su elasticidad y se reduzca la luz del vaso, haciéndolo más estrecho.

Esta reducción de la luz del vaso impide el flujo normal de sangre. Si la placa de ateroma se ubica en una arteria del corazón, puede ocasionar una angina de pecho o incluso un infarto agudo al miocardio si la obstrucción es completa. 

También puede ocurrir que un fragmento del ateroma, se desprenda (émbolo), viaje a través de la sangre y obstruya arterias más pequeñas.

Daños a nivel cerebral

Los émbolos pueden viajar hasta el cerebro y ocluir un vaso cerebral, ocasionando un accidente cerebro vascular. La disminución paulatina del flujo de sangre, producto de ateromas que endurecen las arterias, puede producir deterioro de las células cerebrales progresivamente o producir micro infartos cerebrales.

Daños en la vista 

En pacientes con colesterol alto pueden aparecer manchas amarillas en los párpados, llamados xantelasmas. También pueden disminuir la agudeza visual y la percepción de los colores.

Actividad sexual

La hipercolesterolemia se ha asociado a disfunción eréctil en el hombre. Ocurre por el mismo mecanismo de oclusión de los vasos sanguíneos, que impide el flujo correcto de sangre a los cuerpos cavernosos del pene.

Fertilidad

Estudios recientes demuestran que el colesterol alto podría producir infertilidad en las mujeres, por activación prematura de los óvulos, lo que impediría la fertilización.

¿Cómo bajar los valores de colesterol y evitar que se eleven?

Para disminuir los valores de colesterol y prevenir que se eleven, básicamente debemos modificar los factores de riesgo que hacen que se eleve el colesterol:

  • Tener una dieta balanceada, que incluya frutas, cereales y vegetales, con una menor porción de grasas saturadas, trans y colesterol.

  • Hacer ejercicio físico por lo menos 30 minutos diarios. 

  • Disminuir y de ser posible, eliminar los hábitos tabáquicos.

  • Disminuir el peso, con metas de un IMC entre 18 y 25.         

  • Si ya sufres de colesterol alto además de las recomendaciones anteriores, sigue las recomendaciones de tu médico para disminuir los valores hasta dónde lo considere necesario.

Valores normales de colesterol y triglicéridos

Colesterol total

Por debajo de 200 mg/dl

Deseable

200-239 mg/dl

Límite alto

240 mg/dl

Alto

Por debajo de 180 mg/dl (menor de 18 años)

Deseable


Colesterol HDL

Menos de 40 mg/dl

Factor de riesgo cardiovascular

60 mg/dl y superior

Mayor protección contra la enfermedad cardiovascular

Colesterol LDL  

Por debajo de 100 mg/dl


Óptimo o ideal

100-129 mg/dl

Bueno

130-159 mg/dl

Límite alto

160-189 mg/dl

Alto

190 mg/dl y superior

Muy alto

Triglicéridos

Por debajo de 150 mg/dl

Deseable

150-199 mg/dl

Límite alto

200-499 mg/dl

Altos

Superiores a 500 mg/dl

Existe riesgo de pancreatitis

        
        
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