Ojo rojo en los niños. ¿Puede ser conjuntivitis?

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Ojo rojo en los niños. ¿Puede ser conjuntivitis?
Ojo rojo en niños

        Las causas de ojo rojo en niños son diversas, pero las más frecuente es la conjuntivitis, en sus distintas presentaciones. Los niños tienen más riesgo de sufrir conjuntivitis, por la poca higiene que suelen tener y estar expuestos al contacto con otros niños en las escuelas o guarderías.

¿Qué causa la conjuntivitis?

        La conjuntivitis es la inflamación de la conjuntiva, que es una capa transparente que recubre el ojo y la parte posterior de los párpados. El ojo rojo se presenta por la dilatación de los vasos sanguíneos a causa de la inflamación, ocasionando el ojo rojo por conjuntivitis.

        Esta inflamación de la conjuntiva puede estar provocada por una infección bacteriana o por causa de un virus, pero también existe la conjuntivitis alérgica. Las tres se presentan como consecuencia de un agente externo, pero su tratamiento es distinto:

Conjuntivitis infecciosa 

        La conjuntivitis infecciosa puede estar causada por bacterias o por virus y cada una tiene características que permiten distinguirlas y usar el tratamiento adecuado para cada caso.

Conjuntivitis bacteriana

        En el caso de la conjuntivitis bacteriana se presenta con ojo rojo, secreción muco-purulenta (lagaña), que hace que los párpados se peguen, ardor e incluso visión borrosa. Es de fácil transmisión a través de contacto directo con las secreciones, o a través de gotas de saliva que son inhaladas por otras personas.

      Puede asociarse con infecciones de las vías respiratorias altas, como faringitis o amigdalitis, por lo que se presenta con fiebre en la mayoría de los casos. El tratamiento es con antibióticos locales o por vía oral, en caso de infecciones más graves. Los antibióticos deben ser prescritos por un médico, la automedicación en niños es peligrosa.

Conjuntivitis viral 

        Por su parte, la conjuntivitis de origen viral se presenta con ojo rojo, secreción acuosa y ardor, no amerita el uso de antibióticos y suele remitir al cabo de 5 días. Se pueden usar lavados con solución fisiológica y paños fríos para aliviar el ardor, si hay mucha molestia usar gotas con antiinflamatorios.

Conjuntivitis alérgica

        La conjuntivitis de origen alérgico se presenta ante la exposición a determinados agentes externos como polen, humo, cosméticos, ácaros o pelo de algunos animales.

        Se presentan con ojo rojo, lagrimeo abundante y ardor. Puede presentarse en ambos ojos, o presentarse en uno solo en las alergias por contacto, donde se presenta la reacción al llevarnos los dedos a los ojos, después de tocar el agente causante de la alergia.

        El tratamiento indicado son los antialérgicos tópicos u orales, corticoides tópicos y aplicar compresor frías. Lo más importante es evitar, en la medida de lo posible, el contacto con el agente desencadenante de la alergia.

¿Debo consultar al pediatra por ojo rojo?

        Siempre es importante, ante la presencia de estos síntomas, acudir a la consulta con el pediatra para confirmar el diagnóstico y comenzar el tratamiento adecuado. 

        Nunca uses antibióticos sin antes ser prescritos por el pediatra, es necesario utilizar el antibiótico adecuado para cada caso y en los niños es importante usar las dosis adecuadas, para evitar reacciones adversas o perder el tratamiento por dosis insuficiente.

Otras causas de ojo rojo

        Una causa frecuente de ojo rojo son las hemorragias conjuntivales, son ocasionadas por rotura de un capilar sanguíneo en la conjuntiva. Puede ser consecuencia de esfuerzo físico, estornudos, ataques de tos, vómitos o traumatismos, pudiendo afectar una parte de la conjuntiva o en su totalidad.

        A pesar de su presentación alarmante, es bastante benigna, no duele, no compromete la vista, ni amerita tratamiento. Al cabo de unos días la sangre desaparecerá, tal cual como un hematoma en otra parte del cuerpo. Durante este periodo puede que notes cambios en la coloración de la conjuntiva.

        Otra causa de ojo rojo es la queratitis, que es la inflamación de la córnea del ojo. Se puede presentar a causa de una infección, cuerpo extraño o una lesión ocular. Dolor, lagrimeo y fotofobia (sensibilidad a la luz) son los principales síntomas, pero puede cursar con ojo rojo por irritación conjuntival.

Ojo rojo por cuerpo extraño

          Los cuerpos extraños en el ojo también son causa de ojo rojo, produciendo ardor lagrimeo y sensación de roce, si se encuentra en la córnea o en el párpado.

        Con el lagrimeo el propio ojo es capaz de barrer el cuerpo extraño, si no es así podemos aplicar solución fisiológica. Si a pesar de eso no hemos logrado remover el cuerpo extraño es necesario acudir al oftalmólogo.

        Las lesiones oculares si no se manejan adecuadamente pueden traer problemas en el futuro, por tanto, si después de un manejo conservador el cuadro permanece debes consultar con el pediatra, para iniciar el tratamiento adecuado o la necesidad de ser evaluado por el oftalmólogo.

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